Finale Davis Cup: “Nadal ist moralisch angeschlagen”

Die Tennis-Cracks Rafael Nadal und Fernando Verdasco plagten sich im Vorfeld des Duells mit diversen Blessuren herum. Verdasco war von der ATP-Weltmeisterschaft in London mit einer Muskelverletzung nach Spanien zurückgekehrt, Nadal zwickte es am Rücken.

"Spanien liegt auf dem Krankenbett", vermerkte die Zeitung El País erschrocken.

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Nadal hat seine Rückenschmerzen mittlerweile überwunden. Verdasco soll im Finale von Freitag bis Sonntag in Barcelona zunächst geschont werden. Der Zweite und Neunte der Weltrangliste hatten bei der ATP-WM ihre drei Spiele alle verloren.

Dies drückte bei der Sandplatz-Armada auf die Stimmung. Nadals Trainer und Onkel Toni Nadal wusste zu berichten: "Rafa ist moralisch ein wenig angeknackst." Der Star selbst widersprach heftig: "Mein Onkel hat da seine eigene Meinung."

Für den Mallorquiner ist der Davis Cup die letzte Chance, die Saison noch halbwegs versöhnlich ausklingen zu lassen. Dabei hatte das Jahr für den 23-Jährigen so gut begonnen: Nadal war die Nummer 1 der Weltrangliste und gewann die Australian Open. Seit seinem vorzeitigen Aus bei den French Open erntete er jedoch nur noch Misserfolge oder war verletzt.

Dennoch geht der Titelverteidiger als Favorit ins Finale. Die Spanier wollen sich nach den Erfolgen 2000, 2004 und 2008 die Salatschüssel zum vierten Mal sichern.

Die Tschechen vertrauen vor allem auf ihr Zwei-Mann-Team mit Radek Stepanek und Tomas Berdych. Der 12. und der 20. der Weltrangliste bestreiten in der Regel neben den Einzeln auch auch das Doppel. Sie erwiesen sich als wahre Experten im Tennis-Marathon: Im Halbfinale gegen Kroatien benötigte Berdych für seinen ersten Einzel-Sieg fast vier Stunden, Stepanek gar sechs. Anschließend bestritten beide noch das Doppel – und gewannen.

In der Statistik spricht alles für einen Sieg von Nadal & Co: Die Spanier, die mit Siegen über Serbien, Deutschland und Israel ins Finale einzogen, haben nach den Ranglisten das stärkere Team, sie dürfen vor eigenem Publikum antreten und sind daheim seit mehr als zehn Jahren im Davis Cup unbesiegt.

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