Real Madrid braucht nämlich beim Gastspiel in Bilbao einen groß gewachsenen Verteidiger, Athletic ist die kopfballstärkste Mannschaft der Primera División.

Schon zehn Tore mit dem Kopf haben die Basken erzielt, vor allem der 1, 93 Meter lange Fernando Llorente macht den Königlichen Angst. Und immerhin steht Bilbao auch im Pokalfinae der Copa del Rey.

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"Für Real Trainer Juande Ramos ist es das wichtigste Spiel des Jahres", so die Zeitung Marca. Und so erinnerte sich Juande eines Verteidigers, den er seit Monaten auf der Bank sieht – und den er in diesem Jahr erst eine Minute lang hat spielen lassen, wie die "Marca" vorrechnet.

Metzelder, immerhin einen Zentimeter länger als Llorente, soll die Abwehr Reals stabislieren, nachdem Fabio Cannavaro verletzt ausfällt. Wobei der Italiener zuletzt eher zu den Stürmern der Gegner gezählt werden musste, so schlecht hatte er gespielt.

Erneut also eine große Chance für Metzelder, sich ins lädierte Team Reals zu spielen – alle Zeitungen von "Marca" bis "As" gehen davon aus, dass er von Anfang an gesetzt ist.

Spielmacher Guti hat sich der Misere in Madrid derweil elegant enzogen: Er fällt erneut wegen einer Verletzung aus. Das Spiel beginnt um 22 Uhr.

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