Empfangen von einem bunten Fahnenmeer der Teilnehmer aus aller Welt rief Benedikt am Donnerstagabend auf dem zentralen Cibeles-Platz dazu auf, «barmherzig, friedliebend und reinen Herzens» zu sein.

Die Jugend solle nach Gerechtigkeit hungern und sich nicht von blinden, egoistischen oder trügerischen Impulsen verleiten lassen, mahnte das Kirchenoberhaupt. Benedikt begrüßte die ihm zujubelnde Masse der Gläubigen in einem halben Dutzend Sprachen.

Am Vorabend hatten Proteste mit Festnahmen und Verletzten einen Schatten auf die Ankunft des Pontifex in Madrid geworfen.

Der 84-jährige Papst schloss sich am Donnerstag den jungen Leuten auf dem Weltjugendtag an, zu dem bis zum Abschluss am Sonntag mehr als eine Million Menschen aus aller Welt erwartet werden.

Mit seinem Besuch wolle er den jungen Katholiken auf diesem Großtreffen Mut für die Zukunft machen und sie «alle im Glauben stärken», sagte er nach der Ankunft auf dem Flughafen Madrid-Barajas.

Der spanische König Juan Carlos, der nach einer Knieoperation noch gehbehindert ist, und Königin Sofía hatten sich zur Begrüßung eingefunden.

Tausende junge Katholiken jubelten dem Papst zu. Sie hatten in der sommerlichen Hitze stundenlang auf das Kirchenoberhaupt gewartet. Mehr als 170 von ihnen mussten wegen Schwächeanfällen von Sanitätern behandelt werden.