Als Brandstifter wurde bereits ein 50-jähriger Imker festgenommen, der einen Rauchapparat für Bienen, einen sogenannten Smoker, unvorsichtig benutzt haben soll.

Rund 200 Menschen mussten ihre Wohnungen vorsorglich verlassen.

Das Feuer war am Mittwoch nahe der Stadt Sant Joan de Labritja im Norden der Insel ausgebrochen und zerstörte bis Donnerstagmittag nach Angaben der Regionalregierung „mindestens tausend Hektar Land“.

Am Donnerstag waren weiter rund 300 Helfer mit acht Helikoptern und drei Löschflugzeugen im Einsatz, um das Feuer unter Kontrolle zu bekommen. Zerstört wurde vor allem Pinienwälder.

Angetrieben von starken Winden breitete sich das Feuer am Donnerstag sechs Kilometer in Richtung Mittelmeer aus, Ballungsgebiete waren nicht betroffen.

Smoker werden von Imkern eingesetzt, um die Bienen zu beruhigen und so besser arbeiten zu können. Der aus einem Apparat austretende Rauch hat eine beruhigende Wirkung auf die Tiere, die dann seltener stechen, wenn der Imker am Bienenvolk arbeitet.

Dem aus Argentinien stammenden Festgenommenen wird vorgeworfen, den Smoker fahrlässig benutzt zu haben; dem Zivilschutz zufolge verlor er Funken, die den Brand auslösten. Dem Mann droht nun ein Verfahren. (AFP)